Productivité et coûts

Définition

La productivité mesure la croissance de l’efficacité du travail dans le cadre de la production de biens et de services. Les coûts salariaux unitaires reflètent le coût du travail. Les deux sont suivis comme indicateurs de tendances inflationnistes.
 
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La croissance de la productivité est essentielle car elle permet des salaires plus élevés et une croissance économique plus rapide, sans conséquences inflationnistes.

Dans des périodes de forte croissance économique, la productivité assure que l’inflation restera bien maitrisée malgré des marchés du travail serrés. La croissance de la productivité est aussi un facteur clé pour augmenter la richesse globale d’une économie puisque les gains de salaire réels peuvent être réalisés lorsque les travailleurs sont plus productifs.

L’évolution des coûts de productivité et le travail a varié au fil des décennies. Dans la fin des années 1990, certains économistes ont affirmé que les progrès de productivité spectaculaires (basé sur les nouvelles technologies) allaient ensuite permettre à l’économie de maintenir un rythme beaucoup plus rapide de croissance que précédemment.

Initialement, certains responsables de la Fed ont exprimé leur scepticisme à ce sujet, mais ont ensuite décidé que les gains de productivité ont contribué à stimuler la croissance économique et la croissance potentielle du PIB durant les années 1990.
 
Autrement dit, l’économie pourrait croître plus rapidement qu’on le croyait auparavant, sans enflammer l’inflation.

Déterminer la source de gains de productivité est devenu plus difficile au cours de la dernière décennie à mesure que les nouvelles technologies continuent à être incorporées dans la production – et pas seulement aux Etats-Unis, mais aussi à l’étranger.

De même, la reconversion des travailleurs américains a été sporadique. Non seulement les emplois à faible qualification sont externalisés, mais maintenant de nombreux emplois hautement qualifiés tels que la programmation et la comptabilité le sont aussi.

Néanmoins, les emplois hautement qualifiés ont été plus difficiles à pourvoir durant les périodes de forte demande. Les gains de productivité à long terme sont importants pour maintenir la croissance des revenus du travail et garder une faible inflation.

Fréquence
Trimestriel.

Source
Bureau of Labor Statistics (BLS), Département américain du Travail.

Disponibilité
Première semaine de mois libération.

Couverture
Les données pour le premier trimestre sont publiées en mai pour les premières estimations. Les estimations révisées sont publiées en Juin.

Révisions
Oui